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마라도 고양이를 끝까지 책임지지 않으려 하는 문화재청과 제주도

홍난영
홍난영
- 13분 걸림 -

시민과 약속을 저버리고 마라도 고양이를 끝까지 책임지지 않으려 하는 문화재청과 제주도를 규탄한다!

지난 3월 문화재청과 제주세계유산본부(이하 유산본부)는 시민사회의 우려 제기를 무시한 채 일방적으로 제주도 마라도의 길고양이 반출을 강행했다. 그 결과 2월 9일부터 12일까지 구조 명목으로 반출한 고양이 4마리와, 3월 1일과 2일 이틀에 걸쳐 반출한 고양이 42마리, 총 45마리 고양이들이 제주 유산본부 임시 보호 시설에 머물게 됐다.

마라도 고양이 반출은 뿔쇠오리 서식에 고양이가 피해를 준다는 이유로 시작되었다. 그러나 이를 뒷받침할 생태 연구 등 객관적 근거가 미비한 상태에서 이루어졌다는 문제와 더불어 지역 내에 한 동물종을 몰살의 위기까지 내몰았다는 점, 생명의 가치에 위계를 두었다는 점에서 윤리적으로 심각한 결함이 있는 조치였다. 그럼에도 전국행동은 뿔쇠오리를 비롯한 조류 보호를 위해 아주 작은 위협 조차 거두기 위한 방편으로서 문화재청의 마라도 고양이 반출 협상에 임하고자 했고, 그 뒤 마라도 고양이 보호를 위한 적절한 방안을 마련해줄 것을 요구했다.

그러나 반출을 강행할 당시 고양이를 입양보내고 보호하겠다고 호언장담하던 문화재청과 유산본부는 반출이 마무리되자 고양이를 머물게 할 컨테이너 박스와 펜스, 기초 식량만 제공했을뿐 그 외 모든 책임을 시민 단체에게 떠밀었다.

냉난방 조차 불가능한 컨테이너에서 고양이들에게 허용된 공간은 가로 80cm, 높이 60cm에도 채 미치지 않는 새장과 같은 케이지가 전부였다. 사전 준비가 제대로 되지 않고 급하게 이루어진 졸속 행정으로 인해 고양이를 돌보기 위한 용품 중 대다수를 시민 단체 후원금으로 조달해야했다. 많은 시민들의 모금을 통해 비좁은 케이지를 보다 넓은 것으로 교체했고, 비좁은 케이지 안에서 지내야 할 고양이들에게 최소한의 행동풍부화를 고려한 완구 등 복지 증진을 위한 물품도 마련할 수 있었다.

이후 하루의 휴일도 없이 매일 이루어지는 돌봄 관리 역시 모두 시민 단체의 몫이었다. 마라도 고양이 보호∙관리를 맡은 ‘유기동물없는 제주네트워크’(이하 유동네)는 열악한 상황에서도 고양이에게 조금이라도 나은 환경을 제공하기 위해 최선을 다했다. 하루도 빠짐없이 매일 수 차례 보호시설에 방문해 청소와 급여 등 기본적인 관리를 하고 있으며 입양과 임시보호를 위한 활동도 병행 중이다. 야생성이 남은 고양이들을 대상으로 순치를 위한 노력을 기울인 결과 약 10마리가 입양 가능한 수준이 되었다. 그럼에도 입양 문의는 거의 없는 형편이다. 한편 나머지 고양이들은 여전히 사람에 대한 경계가 높아 입양이 이루어지기까지 요원하다.

상황이 이런데도 고양이들의 보호에 책임이 있는 문화재청과 유산본부는 올바른 대책을 세우기는커녕 여전히 진실을 호도하고 회피하기 급급하다. 지난 4월 14일 마라도 고양이 보호 현황을 보도한 제주 지역 언론은 ‘입양 문의가 계속 들어오지만 실제 입양으로는 이어지지 않는다’면서 입양 조건이 엄격하다 언급하고 있어 마치 유동네의 방침 탓에 입양이 성사되지 않는 듯 표현하고 있다. 그러나 이는 사실과 다르다. 한달 반 가량 동안 유산본부를 통해 유동네가 전달받은 입양 문의는 총 2건에 불과하며, 그마저도 1건은 신청한 바가 없다고 했고 다른 1건은 다시 생각해보겠다고 한 뒤 소식이 끊겼다. 지금까지 임시보호처를 찾은 총 5마리 고양이는 모두 유동네의 노력으로 성사된 결과다.

컨테이너 환경을 지적하는 내용은 더 기가 찰 노릇이다. 기사에서 유산본부 측은 ‘냉난방이 안되는 컨테이너에서 고양이 건강이 걱정된다’면서 ‘여름 전 분산 보호를 하겠다’고 밝히고 있다. 얼핏 고양이를 걱정하는 듯 하나, 적절한 입양처 찾기가 하늘의 별따기와 같은 상황에서 여름 전 다른 곳으로 보내겠다는 말은 마라도에서 고양이들을 쫓아냈듯 유산본부에서도 치워버리겠다는 것이나 다름없다.

게다가 냉난방조차 안되는 컨테이너를 보호 시설로 내놓은 것은 문화재청과 유산본부였다. 유산본부가 배포한 보도자료는 보호 시설의 부적합성을 지적하는 데, 유산본부는 졸속행정으로 진행된 마라도 고양이 반출 조치에 심각한 결함이 있었음을 스스로 시인하는 것이다. 그럼에도 올바른 방향을 찾으려는 노력은 하지 않고 또 다시 적반하장 격으로 손 쉽게 유야무야 상황을 덮으려는 유산본부의 태도는 규탄받아 마땅하다.

혐오를 공존인 척 포장한 졸속 행정으로 동물이 고통에 빠졌고 그 과정을 고스란히 지켜본 시민들은 행정 조치의 폭거에 무너졌다. 반출 이후 책임 관리가 있는 문화재청과 제주도의 역할은 실종됐고 마라도 고양이 돌봄은 시민들의 노력과 헌신으로 채워졌다. 그러한 유산본부가 이제 와서 부실한 행정의 문제까지도 시민단체의 탓으로 돌리려 하는 것은 후안무치하고 무책임하다. 게다가 이런 상황에서도 문화재청과 유산본부는 마라도 고양이 돌봄 대안을 또 다른 시민단체에 전가하려는 계획만 골몰한 상태이다.

문화재청과 제주도는 마라도 고양이들을 대책 없이 떠밀어낼 궁리를 즉각 중단하고, 한 여름 폭염에 고통 받을 마라도 고양이와 고양이 돌봄 시민들의 안전 조치 및 입양 활성화를 위한 노력에 직접 나설 것을 촉구한다.

<철새와 고양이 보호 대책 촉구 전국 행동 단체>

고양시길냥이들의벗, 길냥이사랑단, 길냥이휴게소, 나비야사랑해, 남산캣맘대표, 달달냥이, 동국대 동냥꽁냥 동아리, 동물과 함께 행복한 세상, 동물권단체 하이, 동물권행동 카라, 동물보호단체 다솜, 동물을위한행동, 동물의 권리를 옹호하는 변호사들, 동물이 행복한 인천 네트워크, 동물자유연대, 매거진탁!, 부산길고양이보호협회, 부산동물사랑길고양이보호연대, 부산동물학대방지연합, 불사조, 사단법인 길냥이와동고동락, 사단법인 생명환경권행동 제주비건, 사단법인 야옹아안녕, 사단법인 제제프렌즈, 사단법인 제주동물권행동NOW, 사단법인 제주행복이네협회, 사단법인 팅커벨프로젝트, 새싹2018, 서울숲캣돌보미, 서초캣맘협회, 성남동물연합회, 성남캣맘캣대디협의회, 송파구 캣앤맘 보호협회, 송파캣맘대디협의회, 영나비(영등포구 동네고양이), 전국동물사랑보호협회, 전국동물활동가연대, 전주시길고양이보호협회, 전주해피나비, 제주외도쉼터, 해피나비프렌즈, PFC

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고양이제제프렌즈

홍난영

동물보호단체 '(사)제제프렌즈' 대표입니다. 제주 한림쉼터(유기견 보호소)를 운영합니다.